Oleh SANDY CLARKE

Dalam kepimpinan, kita sering dengar mengenai saat bina-atau-binasa yang genting yang menentukan watak seseorang pemimpin dan keupayaan mereka untuk bertahan.

Seringkali saat-saat sebegini penuh dengan kesukaran yang menguji ketahanan seseorang. Apabila tiba saat yang mendesak sekali, adakah mereka akan hancur berkecai di bawah tekanan cabaran yang mendesak? Atau adakah mereka akan menggunakan peluang itu untuk mempelajari sesuatu yang berharga? 

Peter Fitch, yang menerajui Segamat Panel Boards (SPB) sejak 2003, berpeluang memainkan peranan penting dalam perkembangan pesat salah sebuah firma kayu yang terkemuka di negara ini yang begitu giat merangkul inovasi untuk memenuhi tuntutan industri yang semakin berkembang.

Walaupun perniagaan inti SPB terletak dalam menghasilkan papan gentian kepadatan sederhana panel nipis berkualiti tinggi (MDF), syarikat ini telah melabur dalam teknologi terkini untuk memenuhi keperluan pelanggan yang semakin meningkat dengan pelbagai produk.

Dalam temu bual dengan Leaderonomics, Fitch – yang mempunyai pengalaman lebih 20 tahun dalam perniagaan panel berasaskan kayu – berkongsi pemikirannya tentang apa yang dimaksudkan sebagai pemimpin, dan nilai-nilai bersama yang dimiliki pemimpin-pemimpin yang efektif.

Pengarah Urusan SPB juga berkongsi tentang saat-saat genting luar biasa yang pernah dihadapinya, yang secara menariknya berlaku semasa zaman pembentukannya di sekolah dan kolej.

Titik perubahan

Fitch mendedahkan bahawa sebagai seorang pelajar muda, dia bukan yang paling rajin belajar dalam kalangan rakan sebaya, sebaliknya bergantung pada bakat semula jadinya untuk lulus peperiksaan.

Berbicara tentang peringkat O-Levels (bersamaan dengan GCEs), Fitch berkata, “Saya menyusurinya tanpa melakukan terlalu banyak ulangkaji. Sampai ke peringkat A-Levels,  saya sebenarnya diterima masuk ke kolej perubatan dan universiti yang sangat baik, padahal saya tidak ada gred yang sangat baik, hanya beberapa B dan C atau apa sahaja untuk masuk.

“Saya tidak berusaha untuk A-Levels saya. Akibatnya, saya tidak mendapat gred yang baik. Pada saat itu, saya sedar bahawa jika anda ingin mencapai sesuatu dalam hidup, anda tidak boleh hanya bergantung pada keupayaan semula jadi – anda juga perlu bekerja keras untuk mencapainya.”

Kata-kata bijak, sememangnya. Akhirnya, Fitch melalui sistem ‘Clearing’’ pendidikan Inggeris dan ditawarkan untuk melanjutkan pelajaran dalam bidang kejuruteraan di Universiti Reading. Walaupun dia menggambarkan masa itu sebagai tempoh yang ‘cukup mengejutkan’, Fitch mula menyedari akan nilai bekerja keras dan ketabahan daripada pengalaman itu.

Apa yang merupakan masa yang bergelora bagi Fitch sebenarnya adalah rahmat dalam penyamaran. Bukan sahaja dia mendapat pemahaman penting dalam zaman pembentukannya, tetapi dia akan terus membina kerjaya yang cemerlang dan mengagumkan dalam industri kayu Malaysia.

Fitch di lokasi SPB di Segamat, sebuah daerah di Johor di bahagian selatan Semenanjung Malaysia. Balak getah di belakang digunakan dalam sebahagian besar produk SPB.

Ia bermula dengan visi

Memulakan kerjayanya sebagai pengarah projek untuk Kumpulan Hubei Timber yang berpangkalan di China pada tahun 2001, Fitch pernah bekerja untuk syarikat-syarikat global seperti Unilever, HJ Heinz, dan London International Group.

Gigih mengasah kemahiran kepimpinannya selama dua dekad dengan mempelajari selok-belok dagangannya, Fitch percaya bahawa kualiti pertama kepimpinan yang hebat adalah keupayaan untuk membentuk visi yang jelas.

Katanya, “Semua pemimpin hebat di dunia mempunyai visi. Mereka juga perlu berkomunikasi nilai-nilai yang boleh dikongsi dengan pasukan mereka.

“Pemimpin perlu memberi harapan bahawa visi dan nilai bersama mereka dapat dilaksanakan untuk membuat penambahbaikan dalam syarikat mereka, negara mereka, dan kehidupan rakyat secara keseluruhan. Bagi saya, itulah salah satu perkara yang perlu ada pada diri jika anda ingin menjadi pemimpin yang benar-benar hebat.”

Kepimpinan adalah untuk setiap orang

Apabila ditanya sama ada sesiapa boleh menjadi ketua, Fitch berkata setiap orang sememangnya adalah pemimpin – yang menjadi soalan ialah bentuk kepimpinan yang dimiliki. Sama ada ia berkaitan dengan mengetuai negara atau menjaga sesuatu di rumah, setiap orang, merentasi semua peringkat, membentuk visi dan menggalakkan orang lain untuk merangkul nilai-nilai itu bersama.

Menurut Fitch, “Setiap orang mampu memiliki sifat kepimpinan, tetapi soalnya adalah sejauh mana, dan tujuan yang ditetapkan. Adakah anda akan menjadi ketua dunia, atau anda akan menjadi pemimpin komuniti anda, atau syarikat anda, atau keluarga anda? Terdapat tahap kepimpinan yang berbeza – tetapi semua itu adalah bentuk kepimpinan.”

Ia adalah satu peringatan yang menyegarkan bahawa kepimpinan adalah sesuatu yang berlaku di sekeliling kita sepanjang masa, dan tentu sahaja, ada masa-masa tertentu apabila kita serasi dengan peranan sebagai pemimpin.  

Di Leaderonomics, terdapat kepercayaan yang kuat bahawa kemahiran kepimpinan yang berkesan boleh diajar, dibangunkan, dan diamalkan oleh orang muda dan tua, dari semua lapisan masyarakat.

Untuk menghadapi cabaran baharu, Fitch percaya pemimpin juga harus bersifat tangkas dan teruja untuk menikmati proses pembelajaran sepanjang hayat. Katanya, jika kita boleh belajar sesuatu yang baharu setiap hari, hari itu adalah hari yang cukup produktif. 

Sebagai pemimpin yang dihormati di dalam dan di luar bidang industri kayu Malaysia, Fitch mempunyai beberapa pandangan yang berharga untuk dikongsi dengan anak-anak muda yang memulakan perjalanan kepimpinan mereka sendiri.

Dia berkata, “Anda benar-benar harus bertahan dan bekerja keras – tidak ada jalan lain. Jika anda memiliki kemahiran semula jadi, bagus. Itu adalah satu manfaat – anda sudah mendahului orang lain. Tetapi anda tidak boleh terus mendahului dengan kemahiran semata-mata, anda perlu mengusahakannya – berlatih bersungguh-sungguh, bekerja keras dan mencuba dengan sedaya upaya anda.

“Anda juga harus bersikap terbuka terhadap perubahan dan penambahbaikan, sentiasa berfikir bahawa ada cara yang lebih baik untuk melakukan sesuatu. Sentiasa berusaha menambah baik tahap yang sedia ada,” nasihatnya.

 

Untuk membaca artikel ini dalam bahasa Inggeris, klik Skill Will Only Get You So Far – Hard Work Matters Too.

TINGGALKAN KOMEN

Sila masukkan komen anda!
Please enter your name here